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美发护理竟带来乳腺癌检测的革命性突破

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谁也没想到,多玛米卡·米斯特里(Dharmica Mistry)博士这项可能改变几百万乳腺癌患者生活的发现竟源于一次日常美发护理。现在,这项革命性发现已逐步进入临床医疗实验中,目标是让更多人受惠。

一直以来,多玛米卡·米斯特里(Dharmica Mistry)博士的目标是为男女乳腺癌提供一种简单、经济、无创和易普及的血液检测手段。

米斯特里在悉尼大学获得的理学学士学位,主修微生物,并且在一家研究方向很特别的公司工作——研究乳腺癌和毛发之间的联系。

她经常在试验中用自己的头发与乳腺癌患者的头发进行比对。

但有一天,她的头发反映出一个令人担忧的检测结果,其性质与一位癌症患者的头发相同。

“但我知道我没有癌症,而我的家族中也没有病史,”米斯特里说。“我的首席科学家彼得·费莱茨博士问我对自己的头发做了什么。”

米斯特里唯一能想到的事是用橄榄油按摩给自己的长发做了保湿护理。

“我们意识到是油的原因……而这是改变一切的关键实验。”

从头发到血液

从那次实验中,米斯特里和费兰茨博士确定有一套特定的脂类与乳腺癌相关联。

“从根本上说,脂类就是脂肪的一种,”米斯特里说。

尽管最开始是头发检测,现在米斯特里和她的团队已经将该项技术改进成了血液检测。

“其原理是,如果肿瘤分泌的这些脂类会到达毛发,它们必然是通过血液输送的,”米斯特里说。

“我们在研究磷脂类,它们是我们细胞屏障的组成部分。对于患有乳腺癌的病人,我们从研究中发现,这些是发生变化的脂类。从本质上你可以说这些脂类是肿瘤衍生出的,具有肿瘤特异性。”这样说是不是更准确? ——我们从研究中发现,对于患有乳腺癌的病人,是这些脂类发生了变化。

改变生活 无处不在

从患者角度来看,米斯特里的乳腺癌相关类脂(BCAL)检测无异于进行一次血液检测。

但BCAL的检测结果与目前乳腺癌的诊断方法是截然不同的。BCAL诊断的概念验证研究显示出其准确度达90%。

与乳腺X线成相检测的65~80%的准确度且取决于女性乳房密度相比,具有显著差异。

取决于女性乳房密度,乳腺X线成相检测的准确度为65~80%。BCAL与之相比具有显著差异。

虽然乳腺X线成相检测是一项先进的挽救生命的技术,但它只适用于50~74岁的女性。对于大城市以外的妇女来说也比较难接触到,并且病人对于不确切的检测结果常常需要进一步检查。

“那样可能会变得非常昂贵,”米斯特里说,“我们希望我们的检测方法可以给临床医生提供更多的生物信息以便他们做出更为明智的诊断。”

对于更年轻的女性来说,一般她们发现自己患有癌症或乳房有异常状况的首要途径是通过身体检查。

“对于当前具有如此多医学进步的社会来说,这也太夸张了,”米斯特里说。“作为一名年轻女性,我想要一种全世界女性都能使用的技术。某种更准确,更省钱和更亲民的技术。”

生物科技启动

2010年,米斯特里与费莱茨博士和两名天使投资人霍恩·罗恩·菲利普斯和杰恩·肖在悉尼联合创办了一家生物技术公司——BCAL诊断公司。

公司资助米斯特里在麦考瑞大学获得了博士学位,期间她进一步研究并证明了乳腺癌患者的血液中的脂类具有显著变异的理论。

“BCAL诊断公司是由十几名高净值个人私人投资的,并且我们有4名董事会志愿成员,”米斯特里说。

“我是唯一的全职员工,并且我们有一名兼职员工来帮我们开发商业化途径。所以非常精简,就像创业。”

2016年,米斯特里荣获年度新南威尔士州年轻女性,并且被澳大利亚金融评论评为年度青年经理人。

这位移民的女儿没有将任何事当作理所当然。

“我的父亲生于肯尼亚,并且有九个兄弟姐妹。我的母亲在英格兰成长,但出身低微。他们从来没有过我这样的机会。他们都没有受过高等教育。

“他们非常努力地工作并在1992年勇敢地来到了澳大利亚。因此我和我的兄弟,从他们的支持和开明思想中获益匪浅。”

国际协作

在2012年米斯特里博士研究生在读期间,她发现美国路易斯维尔大学的一群科学家也在研究与她同样的假设。

“这是如此新颖的一个思想,所以我必须和他们取得联系,”米斯特里说。

那些研究人员(现在搬到了肯塔基大学)正在寻找合伙人来帮助他们将其研究商业化。

BCAL诊断公司让他们一起加入,合作进行研究和试验上。

“我们很快会有一项盲法研究,可以帮助我们将检测应用于正式临床试验。我们需要在接下来的18个月里为满足监管部门的审批而排除万难,”米斯特里说。

未来潜力

该团队还有少量证据显示他们的试验可以测出其它类型的癌症——这是他们将进一步研究的另一项开创性技术。

米斯特里的目标是在2018年让BCAL进入市场,最开始可能是澳大利亚市场,因为毕竟 “它是一个本国培育的产品。”

但她未来的目标远不止于此。

“至此已经是一个漫长的过程,但对我来说,真正令人兴奋和激励的是知道它对全世界女性的潜在影响,”米斯特里说。

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